Comment sont nées les entreprises locales de distribution ?

Dès le début du XXème siècle, les communes ont joué un rôle important dans le développement de la distribution d’énergie, en particulier lors de l’électrification du territoire français. Ce sont les municipalités qui étaient chargées de l’organisation du service public de la distribution et de la fourniture d’énergie, électricité et gaz naturel, dans toute la France.

En 1946, lors de la nationalisation des industries électriques et gazières, la loi a prévu des dérogations pour les entreprises qui, à cette période, appartenaient à des communes. Ces entreprises avaient alors la possibilité de rejoindre l’opérateur historique Électricité de France ou Gaz de France (EDF-GDF), ou de rester indépendantes.

Aujourd’hui ERDF, qui est une filiale indépendante d’EDF, couvre 95 % du territoire français. Les 5 % restants sont gérés par environ 150 Entreprises Locales de Distribution (ELD), également appelées Distributeurs Non Nationalisés (DNN). En gaz, GRDF, filiale indépendante d’ENGIE (ex-GDF-SUEZ), couvre plus de 96% du territoire, 22 ELD se partagent le reste du pays.

Quel rôle aujourd'hui remplissent les ELD ?

Les entreprises locales de distribution sont des gestionnaires des réseaux locaux de distribution, et des fournisseurs historiques d’offres au Tarif Réglementé de Vente. Elles desservent plus de 3 millions de consommateurs. Parmi les plus grosses ELD, citons Electricité de Strasbourg, Usine Électricité de Metz, Gaz de Bordeaux, Gaz et Electricité de Grenoble…

Comme les autres opérateurs historiques (EDF et ENGIE), les ELD ont été contraintes de séparer leurs activités de gestionnaire de réseau de distribution et de fourniture.

Pour surmonter l’ouverture du marché à la concurrence, certaines ELD ont créé des fournisseurs alternatifs qui sont actifs sur le réseau de distribution d’ERDF ou de GRDF et qui proposent, eux aussi, des offres de marché.

Parmi ces fournisseurs alternatifs liés à des ELD, citons Alterna qui regroupe une trentaine d’ELD. De même, Proxelia regroupe plusieurs acteurs locaux en Picardie et Séolis (Deux-Sèvres) est à l’origine de la création de Sélia. Dans les Alpes, ENALP est liée à plusieurs ELD, et Electricité de Savoie est une filiale de SOREA, ELD basée dans la vallée de la Maurienne.

En revanche, sur le territoire de desserte des entreprises locales de distribution, peu de fournisseurs proposent des offres de marché. Ainsi ces ELD restent généralement en situation de monopole sur leur territoire car si un fournisseur souhaite y proposer des offres de fourniture d’électricité, des coûts importants de mise en compatibilité des systèmes d’information de l’ELD et du fournisseur sont engendrés.

C’est pourquoi les fournisseurs d’énergie préfèrent en général proposer des offres de marché uniquement sur les réseaux des opérateurs principaux ERDF et GRDF.